Alianza Colombia Compra Eficiente y Secretaría de Educación del Distrito: lecciones y retos sobre alimentación escolar para el país

PAE bogotá

Bogotá, 3 de septiembre de 2017. La administración del Alcalde Enrique Peñalosa, dispuso todos sus esfuerzos para mejorar el esquema de contratación del Programa de Alimentación Escolar (PAE) con foco en la calidad y transparencia del mismo y el bienestar de los niños y niñas de la ciudad. Para tal efecto, la SED se alió con Colombia Compra Eficiente, quien abrió las licitaciones públicas No. LP-AMP-129-2016 y LP-AG-130-2016 con el objeto de hacer los primeros acuerdos marcos en el país para alimentación escolar dirigidos a la compra de alimentos y a contratar el almacenamiento, ensamble y distribución de cerca de 700.000 refrigerios escolares para las instituciones educativas del distrito.

Como resultado de este nuevo modelo, pionero en el país, la Secretaría de Educación de Bogotá cuenta hoy con 46 proveedores de 74 alimentos dentro de los que se cuenta con 640 toneladas de frutas al mes, que garantizan mas de 16 menús refrigerios escolares que cumplen con la carga calórica exigida por el Ministerio de Educación Nacional, y que llegan a los establecimientos educativos a través de 6 operadores logísticos que realizan el ensamblaje y distribución en 134 rutas que cubren toda la ciudad.

Este esquema como resultado de la alianza entre Colombia Compra Eficiente y la SED nos permitió: (i) contratar a través de la modalidad de licitación pública tomando en cuenta los criterios de calidad y precio, (ii) contar con un precio de referencia y un precio umbral (bandas de precios), lo que blinda el proceso de precios artificialmente bajos o muy altos, (iii) garantizar la mayor pluralidad y promoción de la competencia, permitiendo que proveedores idóneos y reconocidos pudieran ser adjudicados por primera vez para operar el PAE, (iv) eliminar los costos de transacción y generar economías de escala, (v) lograr mayor eficiencia en el proceso de contratación, y (vi) colocar órdenes de compra a los proveedores en la Tienda Virtual del Estado Colombiano, en un proceso fácil, ágil y transparente.

Al tener contratados de manera independiente los procesos de alimentos y de operación logística, la Secretaría de Educación y Colombia Compra Eficiente pudieron tener información detallada de los proveedores, del mercado de alimentos y de los requerimientos de un programa de alimentación escolar por edades, localidades, cobertura, etc. Y justamente fue atrevernos a adelantar ese proceso en procura por la transparencia lo que permitió que Colombia Compra Eficiente identificara indicios relacionados con posibles prácticas restrictivas de la competencia, que fueron remitidos a la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC), para que adelantara las investigaciones del caso.

En particular, Colombia Compra Eficiente observó indicios relacionados con una posible confabulación entre proveedores para subir los precios de las frutas o incluso no presentarse a la licitación pública y dejar a la SED sin frutas para los menores de edad de Bogotá. Estos indicios fueron informados en febrero a la SIC. Colombia Compra Eficiente adjudicó el lote de frutas al único proponente que se presentó, pero al no poder cubrir toda la necesidad de la SED, abrió un nuevo proceso de contratación, que concluyó con la contratación de un proveedor adicional de fruta una unión temporal que sumado al proveedor inicial  permitió cubrir el 100% de la ciudad.

El contrato se ejecuta normalmente, y los niños reciben alimentación de calidad, de proveedores idóneos. Por primera vez desde que opera el Programa en la ciudad, a través de la contratación de la interventoría se puede hacer seguimiento desde las plantas de proveedores hasta la distribución en cada uno de los colegios incluyendo la respectiva vigilancia sanitaria. Esta mejora en los procesos de control le ha permitido a la SED detectar distintas situaciones y adoptar las medidas correspondientes para garantizar la calidad e inocuidad de los alimentos.

De otra parte, y en consideración al volumen de la operación que representa el PAE Bogotá en el país, hemos solicitado de manera especial al INVIMA visitas periódicas a las plantas de proveedores para reforzar los mecanismos de vigilancia y control sanitario.

Es importante señalar que este esfuerzo de Colombia Compra Eficiente, de la Administración Distrital y de la Superintendencia de Industria y Comercio debe continuar, el país requiere importantes reformas que le den fuerza institucional, financiera y de transparencia al PAE. El caso de Bogotá muestra las ventajas de agregar demanda bajo la figura de acuerdos marco, hecho que ha sido estudiado incluso por el Banco Mundial. Además, los procesos de interventoría desde el inicio del proceso son un paso importante.

Seguiremos trabajando arduamente para garantizar mejoras continuas en PAE adoptando todas las medidas necesarias para garantizar su operación y asegurar que todas y cada una de las condiciones exigidas en términos de calidad, inocuidad y aporte nutricional de las raciones se cumplan. Acciones como las anunciadas por la Superintendencia son claras señales de que no se ahorran esfuerzos en procura de la transparencia y la calidad y que primero los niños.

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